芳香疗法的历史


芳香植物应用在传统医学的历史相当悠久。传说中,中医学起源于“神农嚐百草”,中医经典「神农本草经」记载着许多对植物运用的智慧,是现代药草学家的指南。而明朝李时珍编撰的「本草纲目」则记载了两千多种药材与八千多种配方,直到今天,仍被中医视为 养生、治疗疾病的重要参考资料。另外,在印度持续使用5000年的阿输吠陀疗法(它亦是  世上最古老的医书Vedas吠陀经)中,也记载了许多芳香植物使用在宗教及医疗上的用途,但是在历史上真正首度广泛使用精油的证据可以追溯到古埃及时代。



 

西元前3000年 上古埃及


最早的芳香疗法纪录源自于埃及。埃及人习惯将芳香疗法运用在生活上;祭典的献礼、神圣仪式的薰香、庆典中舞者助兴…从多种古书及古庙石牆上记载,数种祭司们使用的植物及使用方法,我们可以了解埃及人已将芳香植物广泛的运用在药材、化妆品,甚至是尸体 的保存上。最有名的实例,西元三千年前,埃及豔后克丽奥佩德拉运用精油的神祕魅力,保养皮肤并使得全身充满香气,让安东尼凯撒大帝也因为这样,甘心成为埃及豔后爱情的俘虏。在1922年『埃及图坦卡门墓』被挖掘时,考古学家发现,埃及人使用了树脂白松香、肉桂、乳香及雪松…等,来防止尸体腐化。经过现今科学证实,迄今已超过三千年考验的木乃伊,展现了这些植物和芳香精油神奇、持久、令人不可思议的抗菌防腐能力。更甚者,在十七世纪末的欧洲,药剂师会使用一种可怕的药材 ─ 将木乃伊裹布上的黏质香油蒸馏称为『木乃伊灵药』,运用在抗传染病,据说有极佳的效果。
 


西元前460~377年   希腊‧罗马


希腊人承袭了古埃及的药草医学,持续深入的研究,并产生许多新的发现。希腊人已了解哪些植物能提振精神、哪些植物使人昏昏欲睡。『医学之父』希波克拉底 (Hippocrates,西元前460-377年)运用系统组织的方式分类及索引,将传承至古埃及的知识,用科学的方式解析了三百多种药草,记载成册,成为药草医学重要的经典。希腊人狄欧斯科里德(Dioscorides),终其一生完成五本『药材医学论』纪录500种药用知识及使用方法。而在罗马宫廷採用了许多西腊人作为御用医生,植物精油的知识随即传入罗马。盖林(Galen)运用他在医学、解剖学、生理学的想法,依照植物的医药功能,将植物分门别类,即为现在『盖林分类法』。这几本在中古世纪完成的不朽着作,翻译成多种语言,并随着战争及文化交流传向了东方世界。
 
 
十到十一世纪    东方世界的传承


在罗马帝国灭亡后,需多医书典籍,随着流亡的医生,传到了东方世界。在君士坦丁堡翻译成阿拉伯文,经过时空的文化交流,古希腊罗马建立起的医学知识,在阿拉伯世界广泛的流传着。阿拉伯历史上最伟大的医生阿维森纳(Avicenne)的『医典』记录了八百种以上的植物及对人体的效用,他最伟大的贡献是在十一世纪,发明了蒸馏精油的技术,使得精油的品质及萃取的技术更趋于完整。
 


十二世纪    十字军东征


在十二世纪,透过十字军东征的骑士们,将蒸馏技术及阿拉伯香水带回欧洲,为欧洲黑暗时期注入一股新兴曙光。为衍饰身体的臭味及保持心情愉悦,将香水及药品随身携带已成为这个时代的习惯。在瘟疫和黑死病流行的十四世纪,人们将花瓣和药草洒在路上,而且随处可见公共场所挂着香包和芳香花草,用脚踩踏挤出花草汁,作为杀死病毒、防止蚊虫滋长、杜绝传染病的方式。在工业革命时代,世界各地的科学快速的兴起,使得化学合成药物大量出现,并成为医药学的主流配方,在大量製造便宜简易的合成草药蓬勃发展的时候,却发现了人工合成药的副作用(例如:当时使用水银/汞来治疗梅毒,然而水银/汞却有极为可怕的副作用,它会让病人不断地流口水、牙齿鬆动、全身颤抖、甚至瘫痪,虽然有些梅毒病人真的就此痊癒,可是许多病人却因此送命),这使人们从新审视传统天然植物精油的重要性,在这波回归自然的潮流之下,许多科学家着手研究精油的特性与功效。
 
 
西元1920年   雷内‧摩莉斯‧盖特佛塞(René Maurice Gattefossé)


化妆品科学家 雷内‧摩莉斯‧盖特佛塞 ,在一次的实验的爆炸意外中,不幸灼伤了手,因为身旁刚好有薰衣草精油,直接使用浸入其中,发现疼痛感消除了,并且伤口復原的状况良好,没有留下任何疤痕。于是在1928年,首次提出了『芳香疗法Aromatherapy』,并且在第一次世界大战的时候,得到许多临床上的証实,在法国的到热烈的迴响,也吸引了更多科学家加入研究。除了身体的疗效,在长期精神疾病上也有了成功的临床经验。另外两位芳疗先师;加提(Gatti)和开久拉 (Cajola)透过吸嗅法,释放病患的记忆与情感,也证实精油对心理治疗上的效果。
 


西元1950年   马格利特‧摩利(Marguerite Maury)


伦敦的保养专家 马格利特‧摩利 首度将芳香疗法,结合她所熟悉的脸部、身体按摩手技加上独创的嵴椎按摩术,针对病患的心理需求及症状选择适合的植物精油。从此之后,芳香疗法有了新的转变,不仅在英国奠定了深厚的基础,并将触角扩展到辅助医疗和整体医疗上。
 


近 代   自然疗法

民间已普遍的使用芳香疗法,而各地政府及学院也陆续将芳香疗法视为一们正式学科,很多私人的诊所、医院、疗养院等也使用这种整体治疗法来辅助人们恢復健康。